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這間加州酒莊善用生態系統,「聘請蚯蚓」清理釀酒產生的廢水

2017.02.17

編譯:黃培陞

當你打開一瓶香醇的美洛(Merlot)或是夏內多(Chardonnay)(註一)時,想必會忍不住感謝辛苦的釀酒人,不過現在你可能還得向「蚯蚓」致敬!

多數愛喝酒的人也許想不到,蚯蚓正是處裡釀酒產生污水的最新解方。

製作1小杯加州葡萄酒就需耗費14加侖的水,其中大多用於清洗釀酒廠裡處理葡萄的容器與設備。大部分釀酒廠會將廢水導入曝氣池(aeration ponds),將空氣持續打入水中好幾個星期,讓細菌分解水中的污染物。

如今,一間智利公司BioFiltro提供一個新方案:將廢水倒入充滿蚯蚓的巨大筒子。位於加州門多西諾縣(Mendocino)裡的菲澤(Fetzer)酒莊,已經簽約成為全美第一座100%採用這套流程處理廢水的酒廠。

小小蚯蚓,意外成為能源救星

「飢腸轆轆」的蚯蚓估計只要花上4小時,便能清理完所有的廢水。整個過程幾乎不使用任何電力,唯一的副產品只有蚯蚓的糞便,但它可以回歸土地並作為營養肥料。

菲澤酒廠的再生發展主管Josh Prigge表示:「這個系統完全倚賴大自然。它僅利用蚯蚓及微生物,就解決了所有的酒廠廢水。」

BioFiltro已經開始將這套系統引入菲澤,希望最遲在今年的葡萄產季能夠完全運作。在酒釀廠產業中,菲澤一直以來在業界扮演著生態永續的標竿,盡可能地在整個運作過程中,採用可再生能源(早在1999年他們就使用了太陽能)。最近,它甚至得到B型企業認證,說明菲澤符合嚴謹的環境及社會標準。(同場加映:「B型企業不是自己一個人的事」,共好才能走得遠

加州的乾旱,促使許多酒廠與葡萄酒莊開始減少他們的用水需求;其中以換成滴水灌溉的做法最為普遍,同時也安裝低流量省水設施、測量儀器來監測用水。有些人則會轉向挖井水,或是利用旱作農業(dry farming)的技術,仰賴雨水來保持土壤中的濕度。

BioFiltro的技術是由智利大學的生物物理學家Jose Toha Castella所發起,並由其學生(亦為公司共同創辦人)Alex Villagra使之成功商業化。美國區域經理Mai Ann Healy說明,目前採用此項技術的6個國家橫跨南極至阿他加馬沙漠(Atacama Desert),並一共安裝了129項廢水處理設施,包含人畜排泄物污水道、屠宰場、加州酒廠等。

(處理廠圖示。來源:biofiltro

「蚯蚓好比我們的救星!每當他們消化污染物,腸子內產生的細菌即24小時不停運作。」Healy形容。

每個廢水處理設施,BioFiltro都會蓋一座每立方碼(約765公升)可容納12,000隻蚯蚓的水泥處理箱。在箱子底部保有空間維持空氣流通,由底部往上分別鋪設鵝卵石、3英呎厚的木屑,最上層則是蚯蚓以及細菌,最後只待廢水灑落。

BilFiltro也會考慮不同的環境條件,根據蚯蚓及細菌的適應狀況設計出多元的處理方案。廢水中,較大的物質將停留在木屑層由蚯蚓負責解決,微小的物質則交由木屑上和蚯蚓消化道內的細菌處理。

Healy解釋,菲澤酒廠內設有3大處理箱,每個36英呎寬、200英呎長、6英呎深,估計總共有100萬隻且大多為加州紅蚯蚓。其中一部分作為先驅的蚯蚓,先是被安置於培養空間中,藉由慢慢接觸進而適應廢水。BioFiltro每年拜訪酒廠一至兩次,搜集箱子內的蚯蚓排泄物,與其他肥料混合後滋養酒廠裡的土壤。

漂亮降低能源消耗,效率大勝曝氣池

加州大學戴維斯分校研究土壤化學的助理教授Parikh,在最近與友人合寫的一篇研究中指出:酒廠的廢水管理上,大多數仍使用曝氣池;這種方式雖然可行但也非常耗費能源,因為必須不斷將空氣打入廢水中,確保與細菌有所接觸。

利用曝氣池處理廢水的速度緩慢,往往得花上數個禮拜甚至數個月,還需要大量的空間儲水,且會產生刺鼻的異味...但這些通通不會在BioFiltro的處理中發生。

即便如此,利用蚯蚓處理污水仍有一個潛在的缺點:相較於曝氣池,它移除鹽分的效率較差。由於一般農業運作自然會累積鹽分,而酒廠使用的清潔劑成分通常都含有鈉;鹽也會造成泥土結塊、阻礙泥土吸收水分,使得廢水無法用於灌溉,許多植物也無法生長於鹽水或富含鹽分的土壤之中。

「的確,葡萄釀酒廠的廢水極具再利用的潛力,甚至你還能拿它來灌溉。可是,當鹽分過高需要稀釋時,就是一項大挑戰。」Parikh說目前稀釋是比較便宜且可行的做法。但Parikh的研究發現另一項種替代方案:在淨水清潔劑中以鉀取代鈉,使廢水中的鉀能夠增進土壤的肥沃度。

目前,菲澤酒廠會將處理後的廢水灑至土壤上,待它慢慢滲入地下水。一旦BilFiltro計畫開始運作,處理過的廢水將被倒入池中並用來灌溉植被,而他們同時也計畫著建造雨水收集系統,逐步減少對河川及地下水的依賴。

有了更多的測試及品質管控,該公司希望可以用蚯蚓處理過的廢水來灌溉他們自己的葡萄園,讓酒莊內的水資源達到封閉循環。(推薦閱讀:「在達到真正的封閉循環前,別說自己是循環經濟」這間荷蘭公司霸氣宣告:我們的衣服100%來自回收布料!

菲澤的Prigge說:「這才是真正的企業社會責任展現!我們不僅想做到減少外部成本,更要追求完全零污染。」

日期:9/5/2018
來源: 華文界最具影響力的社會企業平台 Social Enterprise Insights